Под поверхностью спутника Сатурна Мимаса скрывается океан воды

Под поверхностью спутника Сатурна Мимаса скрывается океан воды

Для справки: диаметр Мимаса приблизительно равен 500 километров; располагается спутник на расстоянии около 185 тыс. километров от Сатурна. На нем расположен большой 130-ти километровый кратер «Гершель», названный в честь Уильяма Гершеля, открывшего Мимас в 1789 году. Как многие спутники в Солнечной системе, Мимас всегда повернут одной стороной к своей планете. Это называется спин-орбитальный резонанс, то есть его собственное вращение находится в синхронизации к его орбите вокруг Сатурна. Орбита Мимасом немного вытянута, образуя эллипс, а не идеальный круг.

В своем исследовании ученые использовали многочисленные наблюдения, предпринятые космическим аппаратом «Кассини» и эффекта, известного как либрация. Вращаясь по своей орбите, спутник как бы раскачиваться и колеблется подобно тому, как качается маятник. Изучая либрацию Мимаса, ученые обнаружили, что она вдвое больше, чем это должно быть.

Из этого можно сделать вывод, что ядро Мимаса не круглое, а овальное и похоже на мяч для игры в регби. Это довольно странно, так как спутник образовался около 4 миллиардов лет назад и теоретические выкладки показывают, что оно должно быть сферической формы.

Одним из объяснений странной формы ядра может быть то, что оно жидкое и состоит из воды. Ученые даже подсчитали, что океан под поверхностью Мимаса может находиться на глубине от 24 до 31 километров и имеет диаметр около 396 километров. Конечно, спутник очень мал, что бы удерживать внутри тепло, однако данные по его орбите, которая в прошлом была еще более вытянута, показывают, что приливные силы могли нагреть внутренности спутника, растопив лед.

Источник - kosmos-x.net.ru