Марсоход Curiosity нашел гематит в области Puhrump Hills

Марсоход Curiosity нашел гематит в области Puhrump Hills

В сентябре текущего года Curiosity приступил к исследованию области Puhrump Hills, в которой пробурил скважину, а также провел анализ поверхности с помощью всех имеющихся инструментов.

В 2010 году, когда специалисты отбирали будущее место посадки марсохода Curiosity, на основе снимков аппарата MRO ученые высказали предположение, что геологический блок (который включает область Puhrump Hills) содержит следы гематита, одного из оксидов железа.

И вот, анализ марсианского порошка, полученного в ходе бурения выявил наличие этого минерала. Стоит отметить, что ранее Curiosity никогда не регистрировал такой высокой концентрации вещества. Породы, проанализированные ранее, также содержат в себе железо-оксидные минералы, но в основном это был магнетит.

Это (подтверждение гипотезы) подключает нас к минеральной идентификации с орбиты, которая сейчас может помочь нашим исследованиям, - сказал Джон Гроцингер (John Grotzinger), ученый проекта Curiosity из Калифорнийского технологического института в Пасадене.

В частности, порошок, собранный в области "Yellowknife Bay" содержит всего 1% гематита и намного больше магнетита. Анализ последних образцов выявил 8%-е содержание гематита и всего 4% магнетита.

Сам по себе гематит является очень интересным минералом, поскольку "содержит информацию" о древней окружающей среде планеты. Чтобы получить этот минерал, необходимо поместить магнетит в окислительные условия. Пробуренная порода в Puhrump Hills окислилась частично, поскольку в ней все ещё можно выявить наличие магнетита. Также, в сообщении NASA отмечается, что возможно эта порода была источником энергии для микроорганизмов. К таким можно отнести хемолитотрофные бактерии, которые для поддержания жизнедеятельности используют энергию, высвобождаемую при окислительных реакциях.

Источник - kosmos-x.net.ru